Білоголовий орлан

Індіанці шанують білоголового орлана, як божественну птицю, називаючи його посередником між людьми і Великим Духом, Який створив Всесвіт. У його честь складають легенди і присвячують ритуали, зображуючи на шоломах, стовпах, щитах, одязі і посуді. Символ племені ірокезів – орлан, що сидить на сосні.

Зовнішній вигляд, опис орлана

Світ дізнався про білоголовий Орлані в 1766 році з наукової праці Карла Ліннея. Натураліст дав птиці латинське ім’я Falco leucocephalus, приписавши до сімейства соколиних.

Французький біолог Жюль Савіньї не погодився зі шведом, в 1809 році включивши білоголового орлана в рід Haliaeetus, що складався раніше тільки з орлана-білохвоста.

Білоголовий орлан

Зараз відомо два підвиди орлана, що розрізняються виключно розмірами. Це одна з найбільш представницьких хижих птахів на теренах Північної Америки: крупніше неї тільки орлан-білохвіст.

Чоловічі особини білоголового орлана помітно поступаються в розмірах своїх партнерок. Птахи важать від 3 до 6,5 кг, виростають до 0,7-1,2 м при 2-метровому (а іноді і більше) розмаху широких округлих крил.

Це цікаво! Ноги орлана позбавлені пір’я і пофарбовані (як і гачкоподібний дзьоб) в золотисто-жовтий колір.

Може здатися, що птах хмуриться: цей ефект створюють нарости на надбрів’я. З страхітливим виглядом орлана контрастує його слабкий голос, що виявляється свистом або високим клекотом.

Сильні пальці відростають до 15 см, закінчуючись гострими кігтями. Задній кіготь діє, як шило, пронизуючи життєво важливі органи жертви, в той час як передні кігті не дають їй вирватися.

Пухові одягання орлана знаходить завершений вигляд після 5 років. У цьому віці птицю вже можна відрізнити по білим голови і хвоста (клиноподібні) на загальному темно-бурому тлі оперення.

Проживання в дикій природі

Білоголовий орлан не може жити далеко від води. Природна водойма (озеро, річка, лиман або море) повинен знаходитися в 200-2000 метрів за від гнездовіща.

Житла, географія

Орлан вибирає для гніздування / відпочинку хвойні ліси або твердолистяні гаї, а визначаючись з водоймою, виходить з «асортименту» і кількості дичини.

Ареал проживання білоголового орлана США, Канада і частково Мексика

Ареал виду поширюється на США і Канаду, фрагментарно накриваючи Мексику (північні штати).

Це цікаво! У червні 1782 року білоголовий орлан став офіційною емблемою Сполучених Штатів Америки. Бенджамін Франклін, який наполягав на виборі птиці, пізніше жалкував про це, вказуючи на її «погані моральні якості». Він мав на увазі любов орлана до падали і схильність до відбирання видобутку у інших хижаків.

Орлана бачать на островах Мікелон і Сен-П’єр, що належать Французькій республіці. Гніздування «розкидані» надзвичайно нерівномірно: їх скупчення припадають на морські узбережжя, а також берегові зони озер і річок.

Зрідка білоголові орлани проникають на Американські Віргінські острови, Бермудські острови, в Ірландію, Беліз і Пуерто-Ріко. Орланов неодноразово помічали і на нашому Далекому Сході.

Спосіб життя білоголового орлана

Білоголовий орлан потрапило до рідкісних пернатим хижакам, здатним створювати масові скупчення. Сотні і навіть тисячі орланів збираються там, де багато корму: впритул до гідроелектростанціям або на ділянках масового падежу худоби.

При замерзанні водойми птахи залишають його, прямуючи на південь, в тому числі на теплі морські берега. Дорослі орлани можуть залишатися в рідних краях, якщо прибережна зона не покривається льодом, що дозволяє їм ловити рибу.

Це цікаво! У природному середовищі білоголовий орлан живе від 15 до 20 років. Відомо, що один (окольцьований в дитинстві) орлан дожив майже до 33 років. У сприятливий штучних умовах, наприклад, у вольєрах, ці пернаті живуть більш 40 років.

Раціон, харчування

В меню білоголового орлана переважає риба і набагато рідше – невелика дичину. Він не соромиться відбирати видобуток інших хижаків і не гребує падаллю.

В основному білоголовий орлан харчується рибою і дрібною дичиною

В результаті досліджень з’ясувалося, що раціон орлана виглядає приблизно так:

  • Риба – 56%.
  • Птах – 28%.
  • Ссавці – 14%.
  • Інші тварини – 2%.

Останню позицію представляють рептилії, в першу чергу, черепахи.

На островах Тихого океану орлани переслідують каланів, а також дитинчат тюленя і морського лева. Птахи полюють на ондатр, кроликів, ховрахів, єнотів-полоскунів, зайців, білок, щурів і молодих бобрів. Орлану нічого не варто задерти невелику вівцю або інше домашнє тварина.

Пернатих орлан воліє захопити зненацька на суші або на воді, але може зловити і на льоту. Так, до гусака хижак підлітає знизу і, перевертаючись, вцепляется кігтями в груди. У гонитві за зайцем або чаплею орлани утворюють тимчасовий союз, в якому один з них відволікає об’єкт, а другий атакує з тилу.

Рибу, свою основну видобуток, птах вистежує на мілководді: подібно Скоп’є, орлан доглядає жертву з висоти і пікірує на неї зі швидкістю 120-160 км / год, захоплюючи чіпкими кігтями. При цьому мисливець намагається не намочити свої пір’я, але це виходить не завжди. Орлан їсть як свіжоспійману, так і снулую рибу.

До зими, коли водойми застигають, частка падали в пташиному меню значно зростає. Орлани кружляють близько туш великих і середніх ссавців, таких як:

  • північні олені;
  • лосі;
  • бізони;
  • вовки;
  • барани;
  • корови;
  • песці та інші.

Падальщики подрібніше (лисиці, грифи і койоти) не можуть змагатися з дорослими орланів в боротьбі за трупи, але здатні прогнати незаматеревшіх.

Молоді орлани знаходять інший вихід – не вміючи полювати на живу дичину, вони не тільки відбирають здобич у невеликих хижих птахів (яструбів, ворон і чайок), але і вбивають пограбованих.

Білоголовий орлан не гребують харчуватися падаллю і відходами зі смітника

Білоголовий орлан не гребує підбирати харчові відходи на звалищах або залишки їжі поряд з кемпінгами.

Основні вороги птиці

Якщо не брати до уваги людини, до переліку природних ворогів орлана треба включити виргинского пугача і єнота-полоскуна: ці тварини не шкодять дорослим особинам, але загрожують потомству орланів, знищуючи яйця і пташенят.

Небезпека виходить і від песців, але тільки в тому випадку, коли гніздо облаштовано на поверхні землі. Ворони можуть турбувати орланів в пору висиджування пташенят, не доходячи, втім, до розорення самих гнізд.

Це цікаво! Індіанці робили з кісток орлана свистки для воїнів і інструменти для вигнання хвороб, а з пташиних кігтів – прикраси і амулети. Індіанець оджибве міг отримати перо за особливі заслуги, такі як зняття скальпа або полон ворога. Пір’я, хто уособлював славу і силу, зберігалися в племені, переходячи у спадок.

Розмноження білоголового орлана

У фертильний вік птиці вступають не раніше чотирьох, іноді шести-семи років. Подібно безлічі яструбиних, білоголові орлани моногамні. Їх союз розпадається тільки в двох випадках: якщо в парі немає дітей або одна з птаства не повертається з півдня.

Шлюбний союз вважається скріпленим, коли орлани починають будувати гніздо – масштабну конструкцію з сучків і гілок, прилаштовували на верхівку високого дерева.

Ця споруда (масою в тонну) перевершує габаритами гнізда всіх північноамериканських пернатих, досягаючи 4 м в висоту і 2,5 м в діаметрі. Зведення гнізда, яким займаються обоє батьків, триває від тижня до 3 місяців, але гілки укладає зазвичай партнерка.

В потрібний час (з інтервалом в один-два дня) вона зносить 1-3 яйця, рідше чотири. Якщо кладка знищена, яйця відкладаються повторно. Насиджування, покладене в основному на самку, займає 35 днів. Її лише зрідка підміняє партнер, в чиє завдання входить пошук корму.

Білоголова орлан висиджують яйця 35 днів, в основному цим займається самка

Пташенятам доводиться боротися за їжу: не дивно, що молодші гинуть. Коли пташеням виповнюється 5-6 тижнів, батьки відлітають з гнізда, стежачи за дітьми з найближчої гілки. У цьому віці малюки вже вміють скакати з гілки на гілку і розривати м’ясо на шматки, а через 10-12,5 тижнів приступають до польотів.

Чисельність, популяція

До освоєння європейцями Північної Америки тут жили (за версією орнітологів) 250-500 тис. Білоголових орланів. Переселенці не тільки міняли ландшафт, а й безсоромно відстрілювали пернатих, спокусившись їх красивим оперенням.

Поява нових поселень призвело до зменшенням запасів води, де орлани ловили рибу. Фермери вбивали орланів цілеспрямовано, бажаючи помститися за ним за розкрадання домашніх овець / курей, і за рибу, яку селяни не хотіли ділити з птахами.

У хід також йшли сульфат талію і стрихнін: ними посипали туші худоби, оберігаючи їх від вовків, орланів і койотів. Популяція орланів скоротилася настільки, що в США птах майже зникла, залишившись лише на Алясці.

Це цікаво! У 1940 році Франклін Рузвельт був змушений видати «Закон з охорони білоголового орлана». Коли закінчилася Друга світова війна, чисельність виду оцінили в 50 тисяч особин.

Орланов чекала нова напасть, ядохимикат ДДТ, що застосовувався в битві з шкідливими комахами. Препарат не шкодив дорослим орланів, але впливав на шкаралупу яєць, яка тріскалася при насиживании.

Завдяки ДДТ до 1963 року в США налічувалося тільки 487 пташиних пар. Після заборони інсектициду популяція стала відновлюватися. Зараз білоголовий орлан (за даними міжнародної Червоної книги) віднесений до видів, що викликають мінімальні побоювання.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*