Каймани

У більшості слово «кайман» асоціюється з дрібним крокодилом, що не цілком правильно: поряд з малими представниками роду (1,5-2 м) зустрічаються значні екземпляри в 2 центнери, вимахує до 3,5 м.

опис каймана

Каймани живуть в Центральній / Південній Америці і належать до сімейства алігаторова. Своїм родовим ім’ям, перекладним як «крокодил», вони зобов’язані іспанцям.

Важливо! Біологи попереджають, що до роду кайманів не належать Melanosuchus (чорні каймани) і Paleosuchus (каймани гладколобие).

Незважаючи на загальне схожість з алігаторами, відрізняються від останніх наявністю кісткового черевного панцира (остеодерм) і відсутністю кісткової перегородки в нюхової порожнини. У крокодилячих і широкомордий кайманів є характерний кістковий гребінь, що перетинає перенісся нижче очей.

Зовнішній вигляд

Сучасні види (їх три) різняться габаритами: найсоліднішим визнаний широкомордий кайман, що виростає до 3,5 м при масі в 200 кг. Крокодиловий і парагвайський не завжди дотягують до 2,5 метрів при вазі в 60 кг. Самці традиційно більші за самок.

очковий кайман

Він же крокодиловий або звичайний кайман з трьома відомими підвидами, що відрізняються за розміром і формою черепа, а також забарвленням. Молоді особини забарвлені яскраво, зазвичай в жовтий колір, з помітними чорними смугами / плямами по всьому тілу. Жовтизна сходить у міру дорослішання. Точно так же спочатку розпливається, а потім зникає і візерунок на тілі. Дорослі плазуни знаходять оливково-зелене забарвлення.

очковий кайман

У цих кайманів є особливість, що ріднять з викопними динозаврами – трикутний щиток на костистих ділянці верхніх повік. Середня довжина самки – 1,5-2 м, самця – 2-2,5 м. Гіганти, які виростають до 3 метрів, серед очкових кайманів зустрічаються вкрай рідко.

Широкомордий кайман

Іноді його називають широконосим. Середній розмір не перевищує 2 м, а велетні по 3,5 м є скоріше винятком з правил. Своє ім’я він отримав завдяки широкій великий морді (вздовж якої проходить кістковий щиток) з помітними плямами. Спину каймана покриває міцний панцир з зрощених окостенілих лусок.

Широкомордий кайман

Дорослі тварини пофарбовані в невиразний оливковий колір: чим північніше живуть Широкомордий Кайман, тим темніше оливковий відтінок і навпаки.

Якарскій кайман

Він же парагвайський, або жакаре. Підвидів не має і дуже схожий на очкового каймана, до якого його відносили зовсім недавно. Жакаре називають іноді піраньєвих кайманом через специфічну пасти, чиї довгі нижні зуби виходять за межі верхньої щелепи і утворюють там отвори.

Якарскій кайман

Зазвичай виростає до 2 м, набагато рідше до трьох. Подібно своїм родичам має броню на череві – панцир для захисту від укусів хижих риб.

Спосіб життя, характер

Майже всі каймани воліють жити в бруді, зливаючись з навколишнім середовищем. Зазвичай це мулисті берега струмків і річок, що течуть в джунглях: тут плазуни гріють свої боки більшу частину доби.

Це цікаво! Якщо Кайманові жарко, він стає світло-пісочним (щоб відображати сонячне випромінювання).

У посуху, коли вода зникає, каймани окупують залишилися озерця, збираючись величезними групами. Каймани хоч і відносяться до хижаків, але на людей і великих ссавців нападати все ж не ризикують. Це пояснюється їх відносно невеликими габаритами, а також особливостями психіки: каймани миролюбні і полохливіше, ніж інші алігаторова.

Каймани (особливо американські) змінюють своє забарвлення, мимоволі сигналізуючи про те, наскільки їм тепло або холодно. Очевидці розповідали, що на світанку шкіра змерзлого тваринного виглядає темно-сірої, коричневої і навіть чорної. Як тільки нічна прохолода сходить, шкіра поступово світлішає, перетворюючись в брудно-зелену.

Каймани вміють обурюватися, причому характер видаваних звуків залежить від віку. Юні каймани коротко і зі скрипом квакають, вимовляючи щось схоже на «kraaaa». Дорослі хрипко і протяжно шиплять, і навіть, завершивши шипіння, залишають пащу широко відкритою. Через деякий час пащу повільно закривається.

Крім того, дорослі каймани регулярно, голосно і дуже натурально гавкають.

Тривалість життя

Хоча це досить важко відстежити, вважається, що при сприятливих умовах каймани доживають до 30-40 років. Протягом усього життя вони, як і всі крокодили, «плачуть» (поїдаючи жертву або тільки готуючись це зробити).

Це цікаво! Ніяких справжніх емоцій за цим фізіологічним явищем не ховається. Крокодилячі сльози – це природні виділення з очей, разом з якими з організму виходить зайва сіль. Іншими словами, каймани потіють очима.

види кайманів

Біологи класифікували два вимерлих виду кайманів, описаних по викопних останків, а також три нині існуючих виду:

  • Caiman crocodilus – звичайний кайман (з 2 підвидами);
  • Caiman latirostris – широкомордий кайман (без підвидів);
  • Caiman yacare – парагвайський кайман, що не утворює підвидів.

Вченим відомо про п'ять видах кайманів, два з них нині вимер, а з залишилися три діляться на підвиди

Встановлено, що каймани є одним з ключових ланок у екологічної ланцюга: при зменшенні їх кількості починає зникати риба. Так, вони регулюють поголів’я піраній, інтенсивно розмножуються там, де немає кайманів.

В наші дні каймани (на більшій частині ареалу) також заповнюють природний дефіцит великих крокодилів, винищених внаслідок жорстокої полювання. Кайманів від знищення вберегла … їх шкіра, малопридатна для вичинки через величезну числа ороговілих лусочок. Як правило, каймани йдуть на ремені, тому їх все-таки розводять на фермах, видаючи шкіру за крокодилячу.

Ареал, місця проживання

Самим великим ареалом може похвалитися звичайний кайман, населяє США і багато держав Південної / Центральної Америки: Бразилію, Коста-Ріку, Колумбію, Кубу, Сальвадор, Еквадор, Гайани, Гватемали, Французької Гвіани, Гондурас, Нікарагуа, Мексику, Панаму, Пуерто-Ріко, Перу, Сурінам, Тринідад, Тобаго і Венесуелу.

Очковий кайман не дуже прив’язаний до водойм, і вибираючи їх, вважає за краще стоячу воду. Селиться зазвичай поблизу від річечок і озер, а також у вологих низовинах. Чудово відчуває себе в сезон дощів, і непогано переносить посуху. Може пару днів провести в солоній воді. У посушливу пору ховається в нори або заривається в рідку бруд.

Більш стислий ареал у каймана широкомордий. Він живе на Атлантичному узбережжі півночі Аргентини, в Парагваї, на маленьких островах південного сходу Бразилії, в Болівії і Уругваї. Цей вид (з виключно водним способом життя) обживає мангрові болота і протяжні болотисті низовини з прісною водою. Більше за інших місць Широконосий кайман любить неспішно поточні річки в густих лісах.

На відміну від інших видів, непогано переносить низькі температури, тому живе на висоті 600 м над рівнем моря. Спокійно відчуває себе близько людського житла, наприклад, на ставках, де влаштований водопій худоби.

Самий теплолюбний з сучасних кайманів – якарскій, чий ареал охоплює Парагвай, південні райони Бразилії та північ Аргентини. Жакаре селиться на болотах і вологих низовинах, нерідко маскується в плавучих зелених островах. Конкуруючи за водойми з широкомордий кайманом, витісняє останнього з кращих місць проживання.

Велика частина кайманів знаходяться на території США, а також країнах центральної та південної Америки

Харчування, видобуток каймана

очковий кайман в їжі невибагливий і пожирає всіх, хто не відлякує його своїми розмірами. Підростаючі хижаки поїдають водних безхребетних, включаючи ракоподібних, комах і молюсків. Подорослішали – перемикаються на хребетних (рибу, рептилій, земноводних і водоплавних пернатих).

Заматеревшій кайман дозволяє собі полювати на дичину побільше, наприклад, на диких свиней. Цей вид викритий в канібалізмі: своїх товаришів крокодилячі каймани зазвичай з’їдають в періоди посухи (при відсутності звичного корму).

Улюблена страва Широкомордий Кайман – водні равлики. Наземні ссавці цих кайманів практично не цікавлять.

Це цікаво! Знищуючи равликів, каймани надають неоціненну послугу фермерам, так як молюски заражають жуйних тварин паразитичними черв’яками (переносниками важких хвороб).

Каймани стають санітарами водойм, очищаючи їх від шкідливих для худоби равликів. Решта безхребетні, а також амфібії і риби потрапляють на стіл рідше. Дорослі особини ласують м’ясом водних черепах, чиї панцири каймани клацають, як горіхи.

парагвайський кайман, як і Широконосий, любить балувати себе водними равликами. Зрідка полює на рибу, ще рідше – на змій і жаб. Молоді хижаки їдять тільки молюсків, лише до трьох років переходячи на хребетних тварин.

розмноження кайманів

Все каймани підпорядковуються суворої ієрархії, коли статус хижака залежить від його зростання і фертильності. У чоловічих особин низького рангу зростання уповільнений (через стрес). Найчастіше такі самці навіть не допускаються до розмноженню.

Статева зрілість самки настає приблизно в 4-7 років, коли вона виростає приблизно до 1,2 м. Самці готові до спаровування в цьому ж віці. Правда, вони обганяють партнерок в зростанні, досягаючи до цієї пори 1,5-1,6 метрової довжини.

Самка каймана відкладає приблизно 15-20 яєць, але більша частина кладки може загинути через напад ворогів

Шлюбний сезон триває з травня по серпень, але відкладання яєць, як правило, відбувається перед сезоном дощів, в липні-серпні. Облаштуванням гнізда займається самка, вкриваючи своє досить велике спорудження (з глини і рослин) під чагарниками і деревами. На відкритих берегах гнізда кайманів виявляються вкрай рідко.

Це цікаво! У кладці, пильно охороняється самкою, зазвичай 15-20 яєць, іноді цифра доходить до 40. крокодильчика вилуплюються через 70-90 днів. Найбільша загроза виходить від тегу, м’ясоїдних ящірок, розоряють до 80% Кайманових кладок.

Найчастіше самка відкладає яйця в 2 шари, щоб створити різницю температур, визначальну підлогу ембріонів: ось чому в виводку приблизно рівну кількість «хлопчиків» і «дівчаток».

Що вилупилися дітки голосно пищать, мати розриває гніздо і перетягує їх в найближче водоймище. Самки нерідко доглядають не тільки за своїми чадами, але і за сусідськими кайманчікамі, отбівшіміся від рідної матері.

Іноді за малечею спостерігає і самець, беручи на себе охоронні функції, поки партнерка відповзає перекусити. Молодь ще довго супроводжує свою матір, шикуючись гуськом і разом подорожуючи по дрібним водойм.

природні вороги

На першому місці в списку природних ворогів кайманів стоять великі крокодили і чорні каймани, особливо в тих місцевостях, де їх життєві інтереси (ареали) перетинаються.

Крім того, кайманів переслідують:

  • ягуари;
  • гігантські видри;
  • великі анаконди.

Зустрівши противника, кайман намагається відступити до води, пересуваючись по суші з хорошою швидкістю. Якщо намічається сутичка, молоді каймани намагаються ввести суперника в оману, роздуваючи вшир і візуально збільшуючи свої розміри.

Природних ворогів у кайманів практично немає, до них можна віднести: ягуарів, анаконд і гігантських видр

Популяція і статус виду

сучасна популяція якарского каймана не надто висока (100-200 тисяч), але поки досить стабільна і тримається (навіть в несприятливі сезони) на колишньому рівні. Стабілізація чисельності поголів’я сталася завдяки спільним програмам Бразилії, Болівії та Аргентини по збереженню парагвайського каймана.

Так, в Болівії зроблений упор на розведення плазунів, що мешкають в природних умовах, а в Аргентині і Бразилії відкриті і успішно працюють спеціалізовані ферми.

Зараз якарскій кайман в статусі охороняється виду вписаний в Червону книгу IUCN. На сторінках цього видання можна зустріти і каймана широкомордий, чия чисельність знаходиться в діапазоні 250-500 тисяч особин.

Біологи відзначають скорочення популяції виду за останні півстоліття. Одна з причин – вирубка лісу і забруднення місць проживання через розорювання нових сільськогосподарських плантацій і зведення гідроелектростанцій.

Це цікаво! Щоб відновити чисельність, також прийнято кілька програм: в Аргентині, наприклад, побудовані ферми для розведення широконосих кайманів, а перші партії хижаків випущені на волю.

До Червоної книги IUCN потрапив і очковий кайман з двома своїми підвидами (апапорісскім і бурим). Відомо, що окремі популяції крокодилового каймана, підірвані людською діяльністю, зараз повільно відновлюються. Проте, охоронні заходи для цього виду кайманів поки ще перебувають на етапі розробки.

Відео про Кайманах

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*